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Liberal Caucus

[LE FRANÇAIS SUIT L'ANGLAIS]

For Immediate Release
June 15, 2010

Statement by Bob Rae on the comments of NDP Deputy Leader Libby Davies on the State of Israel

OTTAWA – Liberal Foreign Affairs Critic Bob Rae made the following statement today on the comments of NDP Deputy Leader Libby Davies in regard to the State of Israel.

Ms. Davies is widely reported to have said "(the occupation started in) '48. It's the longest occupation in the world.” She also stated she supported boycotts, divestments and sanctions against Israel.

“The comments of Ms. Davies are more than just a ‘serious mistake,’ as the Leader of the NDP now maintains. To deny the State of Israel’s right to exist and to propose an international campaign of boycotts, divestments and sanctions against a legitimate member of the world community for over sixty years is to reveal a level of hostility and ignorance that is truly breathtaking.

“These are not the off-the-cuff ramblings of any ill-informed or biased person. Ms. Davies is the Deputy Leader of a political party that aspires to reflect and represent the views of Canada on the international stage. In this role, fully cognizant of her responsibilities, she stated that Israel has been occupying territories since 1948, the year of its independence. The logical implication of these comments is that Israel has no right to exist.
 
“She called this ‘the longest occupation in the world.’ That is simply untrue, and reflects a complete disregard for the facts.

“This is a position that is more than just ‘unacceptable.’ This rhetoric is responsible for more than ‘confusion,’ and an ‘inadvertent error,” as Ms. Davies now suggests.

“The appropriate decision, given her stature and responsibilities with the NDP, is for Mr. Layton to ask for her resignation as Deputy Leader and for Ms. Davies to issue an apology to all Canadians. Nothing short of that will do."

-30-

Contact:

Office of the Hon. Bob Rae, MP, 613-992-5234
 



Pour diffusion immédiate
Le 15 juin 2010

Déclaration de Bob Rae sur les remarques de Libby Davies, leader adjoint du NPD, sur l’État d’Israël

OTTAWA – Bob Rae, porte-parole libéral responsable des affaires étrangères, a fait la déclaration qui suit aujourd’hui à propos des remarques de Libby Davies, leader adjoint du NPD, concernant l’État d’Israël :

Beaucoup de gens rapportent que Mme Davies a dit : « L’occupation de territoires par Israël a commencé en 1948, ce qui en fait l’occupation la plus longue au monde. » Elle a également affirmé qu’elle était favorable à des boycotts, à des dessaisissements et à des sanctions contre Israël.

« Les remarques de Mme Davies sont bien plus qu’une ‘grave erreur’, comme elle le soutient maintenant. En mettant en doute le droit de l’État d’Israël d’exister, et en proposant une campagne internationale de boycottage, de dessaisissements et de sanctions contre un État membre légitime de la communauté internationale depuis soixante ans, elle révèle un degré d’hostilité et d’ignorance tout à fait sidérant.

« Rappelons-nous que ce ne sont pas les divagations spontanées d'une personne mal informée ou pleine de préjugés. Mme Davies est le leader adjoint d'un parti politique qui aspire à incarner et à représenter les opinions du Canada sur la scène internationale. Dans le cadre de ces fonctions, et en toute connaissance de cause, elle a déclaré qu’Israël occupait des territoires depuis 1948, année de son indépendance. Ces commentaires signifient donc, en toute logique, qu’Israël n’a pas le droit d’exister.

« Elle a qualifié cela de ‘plus longue occupation au monde’. C’est tout simplement faux, et cela témoigne d’un mépris complet des faits.

« C'est une position qui est plus ‘qu’inacceptable’. Un tel discours n’est pas simplement une ‘confusion’ ni une ‘maladresse’, comme Mme Davies le suggère.

« La décision que devrait prendre M. Layton, compte tenu du rôle important de Mme Davies au NDP et de ses responsabilités, est de demander sa démission en tant que leader adjoint, et Mme Davies doit présenter des excuses à tous les Canadiens. Rien de moins. »

-30-

Renseignements :

Bureau de l'hon. Bob Rae, député, 613-992-5234

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Liberal Party of Canada
350 Albert Street, Suite 920
Ottawa, ON K1P 6M8


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